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Archive for the ‘Critical Mass’ Category

2009 年 2月專輯快評 Part.2

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The Drones – Havilah
★★★☆

同樣是老搖滾形式上的沿用,有些聽起來就像是純炒復古冷飯的彆腳貨,有些則會讓你感到好像把這些基本要素都一併擦拭乾淨,帶往現代、未來。The Drones很明顯是屬於後者,濃烈、泥濘如沙礫般粗糙的吉他和有腐蝕性的主唱歌聲,搭配黑暗厭世的寓言歌詞,同樣來自澳洲大陸的他們,完整承接了Nick Cave and Bad Seeds 的靈魂,甚至有機會再往前推進一步。這是去年九月就發行的專輯,但今年二月才在美國上市,我就作弊把他放在這裡,對很多人來說可能一開始不好入耳,我自己聽了幾次下來發現後座力特強,還需要多一點時間,才會知道最後留下的味道是什麼。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2351086_e0jof/06OhMy.mp3]


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Morrissey – Years of Refusal
★★★

沒有什麼讓人驚喜的地方,完整而且緊密的標準Morrissey演出,如果不是他的作品,應該可以得到更高的評價,但從The Smith算起,已經邁入音樂生涯第25年的他,好像已經沒有什麼要說了,過去10幾年,最好的時候,就是像這張作品裡的幾首好歌,還是可以把你耳朵緊緊抓牢,但更多時候對聽過黃金時期作品的人來說,會有一種摻水感覺,這是西洋所有經典創作者的宿命嗎?跟運動員一樣,只能在最有創造力的某個年齡內綻放,之後漸漸變得無關緊要,例如Pavement的Stephen Malkmus,現在也只能一直不斷做出不難聽但了無新意的個人專輯,難道西洋音樂界裡沒有像高更一樣,年輕時相當平庸但到老年才徹底爆發的例子嗎?恩,我得再想想。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2351088_ivqrv/-SomethingIsSqueezingMySkull.mp3]


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The Pains of Being Pure at Heart – S/T
★★★

從第一首開始,我保證你會覺得曾經聽過裡面每一首曲子,他們就是這麼沒有原創性,但卻又這麼流暢好聽,以一種創造流行旋律的頂級手工藝,讓每首歌圓潤剔透,發出光澤。這大概是以前我們整個大學社團都會愛的公約數,從這些歌或許也可以找回失落時光的某些片段,但如果真有這種需求,對我們這些30歲的中年人來說,還是直接服用原品會更有效果,反觀如果對Jesus & Mary Chain或Belle & Sebastian還不熟悉,想嚐嚐兩者混合的陽光版,那麼The Pains of Being Pure at Heart 會是很好的開始。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2351085_2msna/02.comesaturday.mp3]


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The Lonely Island – Incredibad
★★☆

相信大部分人都看過在網路上千萬人瀏覽的Jizz in my pants了,Incredibad是以網路搞笑影片起家,後來進軍Saturday Night Live的三人組合Lonely Island 的第一張正式專輯,雖然他們幽默必須聽得懂歌詞才會好笑,但光以音樂來說,做的也算到位(J-zone參與了節奏部分),裡面金曲除了已經有錄影帶的Jizz in my pants 和 I’m on a boat之外,最讚的還是Natalie Portman 主唸的 Natalie’s Rap,因為沒想到她的MC 居然相當夠勁,紮紮實實的甩出幾記重拳,套句裡面的歌詞:Natalie you are a bad ass biiiiiiiitch (hell yeah!)。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2351087_xtqw1/NataliePortman_ChrisParnell_.mp3]

Written by wowee

March 6th, 2009 at 8:01 pm

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形式與內容的華爾滋

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與巴席爾跳華爾滋 (Waltz with Bashir)
導演:Ari Folman
★★★★

如果嘗試了幾次,都沒法用不說教方式把對這部片的想法寫出來,何不乾脆放棄?這中間也看了不少國外媒體評論,大多都是先來一段黎巴嫩戰爭背景簡介,以及描述長槍黨如何在以色列默許下對巴勒斯坦難民營進行報復性屠殺,再接著就開始形容用動畫拍戰爭紀錄片是多麼大膽的創舉,一舉抹平了紀錄片、劇情片和動畫片的堅壁分野;此外針對影片裡要討論的記憶/真實、選擇性遺忘、麻木、幻想、大屠殺,戰爭的荒謬等等也都照本宣科拿出來講一次,了無新意。

不過這不能怪他們,因為其實Waltz with Bashir要說的東西,沒什麼是之前別人沒說過的,他特別之處,也真的就是用動畫刻意在視覺上、意識上扭曲轉化原本應該非常生硬的記實報導,將真實經驗做抽象化藝術處理。這原本應該非常離奇的形式,套在要處理的內容上,卻是百分之百合身,而這種形式和內容的完全貼合,也正是觀看Waltz with Bashir最動人之處,甚至可以說,如果把形式剝除,這部電影的結構和內容都會弱化到沒有存在價值。

因此我就不廢話了,電影本來就是要體驗的,去看片子吧,我保證裡面總會有幾個讓你永遠深印在腦中的畫面,如果這部被過去記憶縈繞折磨的影片,有某一部份可以被你帶走,內化到未來的回憶裡,這遠比正經八百把戰爭片要控訴的主題一一重新討論要來得更有意義,不是嗎?

Written by wowee

March 2nd, 2009 at 3:45 pm

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2009 年 2月專輯快評 Part.1

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隨著棒球季將要開始,這個月開始雜事越來越多(其實都是正事啦),新專輯聽的相對少,不過又到月底,還是來簡單列一下這個月聽過不錯的專輯吧。

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Zu – Carboniferous
★★★★

存在感非常強大的一張專輯,來自義大利羅馬的前衛搖滾樂隊Zu,成立已經超過10年,發行了10幾張專輯(慚愧我之前一張都未聽過)。最新專輯「Carboniferous」,名稱完全正中音樂風格,裡面貝斯和鼓始終不撓的往地心直搗,將埋藏遠古地層內的礦物一塊塊切割飛濺開來,黏稠的吉他和薩克斯風則攪拌出攝人金屬質地,整體音場產生的強烈威壓感,如同面對Felix Hernandez超過155公里下沈快速球,瘋狂而且毫無人性。小寶,我想你應該會愛這味吧!

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2322840_ltouw/07-Axion_1.mp3]


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Mountains – Choral
★★★☆

嗡嗡環境音樂派的兩人組合Mountains,從中學時代彼此就認識了,前兩張專輯在自己創辦的廠牌Apestaartje發行,而Choral則是被獨立大廠Thrill Jockey簽下後的第一張專輯。整張專輯利用手風琴、合成器、空心吉他、田野錄音等各式發聲樂器,堆砌出美麗深邃的音樂風景,而這樣多層次並且繁複的作品,基本上是以接近現場表演的方式錄製下來的,後製效果添加極少。其中最讓人喜愛的曲子是Telescope,開頭漸進的空心吉他合弦,慢慢被一陣錄自亞利桑納州的暴風雨給沖淡,在由大雨築成的白色音牆內,長音不斷向前延伸,彷彿是出現在電影「Silent Light」裡的音樂,某種宗教性感受會不自主從內在浮現,讓你幾乎忘了呼吸。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2323233_cvslr/03-telescope_1.mp3]


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P.O.S. – Never Better
★★★

Hip-Hop和Hardcore Punk這兩種政治性最高的音樂類型又在這裡做了一次不錯融合。住在明尼蘇達的P.O.S是Nas和Fugazi影響下的孩子,從小自學吉他、貝斯、鼓和鍵盤等多種樂器,同時也具有濃厚的搖滾背景,擔任過好幾個龐克團鼓手,但以P.O.S.為名發表的專輯核心仍是完完整整的Hip-Hop音樂,只不過在節拍部分使用大量激烈、破碎的真實鼓件,讓音樂有更生猛的推動力。雖然Never Better離經典的距離還很遠,許多時候甚至可以感受到他的粗糙、不成熟和幼稚,但Hip-Hop和Hardcore Punk這種本來就幾乎完全屬於某個年紀的能量,需要的不正就是粗糙、不成熟和幼稚所伴隨而來的燿燿火光嗎?

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2323256_vtid0/04-p.o.s.-purexed_1.mp3]


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M. Ward – Hold Time
★★★

多年來量產和品質一直很穩定的M. Ward,就像一位在大聯盟每年可以提供200局工作量的三號先發投手(這篇棒球比喻還真多啊!),不怎麼讓人興奮,但也不會讓人失望。這張專輯一如往常以一種吟遊詩人的姿態,動人的融合了純美國式民謠、藍調、鄉村音樂,其實他和上個月發專輯的Andrew Bird很像,都流暢好聽,都沒什麼殺傷力,不同的是M. Ward更貼近自然鄉土,沒那麼精巧,但專輯裡幾首透出西岸陽光的夏日歌曲、在濕冷冬季的尾聲播放,心情還是會因飄向閒逸無事的夏日午後而不住雀躍起來啊。

[audio:http://www.hotlinkfiles.com/files/2323320_xioru/to_save_me__ft._jason_lytle_.mp3]

Written by wowee

March 1st, 2009 at 6:30 am

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我的名字叫班傑明‧甘

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班傑明的奇幻旅程 (The Curious Case of Benjamin Button)
導演:David Fincher
★★☆

本來是打算看崖上的波妞,但因為到了電影院之後才發現想看的日語發音版本,當晚已經沒了,因此我在售票員大力推薦Yes Man,以及背後大概10公尺排隊人潮的夾擊下,莫名其妙的決定改看班傑明的奇幻旅程。

除了知道是David Fincher改編F. Scott Fitzgerald的短篇小說,和Brad Pitt倒著從老頭演到小孩之外,我幾乎是在對這部電影一無所知的情況下入坐的。然而隨著影片慢慢進行,一股惱火的情緒漸漸蔓延開來,因為這部電影也實在太像阿甘正傳了吧!(當時根本不知道編劇是同一人)

雷同之處有:

● 兩人同為生在美國南方,沒有父親的小孩,從小不會走路、並且沒人認為會有一個正常的人生。

● 有一個相信和支持他的媽媽,更重要的是,都會很講警世格言。

● 都是成長啟蒙故事(班傑明的前面三分之二),看似老成的人卻用男孩眼光冷靜的平視這個世界,接受生命中的偶然和命運。

● 都自小就遇上可愛無邪的真愛,長大後女孩搬到城市,身處花花世界中而不願接納主角。但在經歷變故後都回到了家鄉和主角身邊。

● 會有一個黑人朋友帶他認識和瞭解世界,並且該位朋友在之後都永遠的離去。

● 兩人都會從軍,並在其中領悟到一些人生道理,同時也都曾經跟一個瘋癲的酒鬼船長環遊世界。

● 淺白直接到近似低能的象徵,例如巧克力、時鍾,阿甘的羽毛、這裡的蜂鳥。

● 還有,兩部片的主角都超愛說旁白,影片也特別愛用當下最先進的特效來說平鋪直述的人生故事。

我後來還甚至在網路上找到一支將兩部片相同橋段並列播放的影片,相當驚聳。


話說回來,這部電影並非完全沒有可取之處,Ed Ulbrich團隊讓人驚嘆的視覺效果處理當然是其中之一,透過把Brad Pitt的臉貼在不同的人身體上演出(有52分鍾Brad Pitt本人根本不在其中,而是其他三位不同演員),明明白白告訴我們演員肉體存在的唯一功能,只在於讓我們投射對這個「人/ 明星」本身的認同而已,在現代電影世界裡,只要花錢什麼都可以被創造出來。

而Fincher在傑作Zodiac之後,選擇用這種方式和題材來做主題,應該也還禁得住我們小小的懷疑。很明顯在此他一反自己常態,企圖玩弄古典好萊塢把戲,重現一種美國獨有的華麗與庸俗(kitsch)風格,除了上述的阿甘類比以及依照歷史不同時期明星設計的造型外,片中甚至還加進了仿鐵達尼號的鏡頭,要不是他有一張看起來很想嚴肅說故事的臉,我一定會覺得是在惡搞。

這部電影所有重點都在皮象上,它把班傑明一生拉的扁平,平淡而且快速地掠過。沒任何事情不從主角外觀上顯露出來,也沒任何意涵沒透過演員或旁白講述出來,裡面依慣例摻加一些人工的感動或教化,例如時間和記憶的作用、孤獨的本質等,讓想要直接抓住某些東西的人,不至於一無所獲。

但仔細想想,有意或者無意,Fincher卻在這部片把自己放進了很不常見的兩難裡,對於喜歡看通俗片的人,可能會覺得這部影片太冷靜、平淡、沒有高潮或者更明白的敘事動力;而受不了好萊塢那套的觀眾,則會覺得陳舊、八股和不自然。對像他這樣一個創作者來說,我現在並沒有辦法判斷實際意圖,但和我們台灣同樣大規模處理人生主題的「一一」以及「童年往事」相比,他沒有一一那種在一段固定時間內,透過一個家庭不同年齡成員組合,交織出的驚人厚度和縱深;儘管同樣是透過成長和時代之間的關連來敘事,也沒有童年往事那種冷靜中隱藏著的真摯關照和同情(從沒看過自傳式影片可以像童年往事一樣和時代結合得這麼緊密卻又那麼疏離),而班傑明和這兩片,我清楚明白自己喜歡何者。

如果我是15歲在看阿甘正傳的年紀看到這片,必定會痛哭流涕大受啟發(畢竟當時我還幫更瞎的阿甘正傳寫了篇文情並茂的週記作文,真害臊)。但說到底這就只是一部標準的「得獎片」,而且以奧斯卡的標準來說,還是一部不差的得獎片,在日前公佈的入圍名單,班傑明果不其然大獲13項提名,比經典名片如大國民的九項和教父第二集的十一項提名都還要來得多,不過如果有似曾相識的感覺,這絕對不是你的問題,因為阿甘正傳不多不少也正是13項提名!!!

最後最後,關於這部片我還有一個小小的好奇和心願,既然都已經把Brad Pitt的臉貼在別人身上來演老人,何不也把他的臉貼在最後躺在Cate Blanchett懷中的嬰兒臉上呢?這樣我們就會有一個Brad Babe了耶,超可愛的!希望以後DVD版本可以考慮一下這個方式。

Written by wowee

February 20th, 2009 at 2:04 pm

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2009 年 1月 專輯快評 Part. 2

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下面列出來的幾張專輯,許多是我前兩次聽過之後,沒什麼想法,在第一時間也比較刺激不到我的唱片。不代表他們不好,有些可能是音響實驗不討喜,需要多一點時間進入,而我耐心有限;有些則是類型本來就不在我雷達內,緣分不深。總之,這些算是某種程度上被我篩選下來的,但有興趣還是可以嘗試看看,尤其是三顆星的,說不定很多還是會對你胃口喔。

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Tim Hecker – An Imaginary Country
★★★

這張唱片在評價上仍然有可能提高,Tim Hecker一直是進入21世紀後,在Ambient和Drone樂派中非常值得關注的一個角色,雖然這類音樂對很多人來說聽來聽去都差不多,但他藉由電腦程式製造出那片綿密、徘徊不去的白色音牆,還有不斷蔓延的想像風景,仍然叫更多人聽了之後就自此一頭栽入,永遠抽不了身啊。

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Dälek – Gutter Tactics
★★★

實驗嘻哈,評價也有升高可能性,感覺得出音場和節拍上的用心,整張專輯受到ISIS或者Mono這種轟音搖滾樂團的強力影響,許多曲子甚至讓MC部分退到第二線,營造出含糊不清的末世情境和瀰漫著不祥預感的焦躁氛圍。如果聽膩了張牙舞爪的主流嘻哈音樂,或者好奇 Shoegazer加上Sludge Metal 對嘻哈節拍會產生什麼異變,Gutter Tactics會是今年地下嘻哈值得嘗試的第一彈。

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Dakota Suite – The End of Trying
★★★

呃,很沈緩的一張專輯,簡約到我三次聽,每一次都打瞌睡,威力十分驚人。但其實細細進去,還是可以感受到其優美哀傷部分,這樣的專輯可能是慢燒型(Slow Burner),但也有可能是真的無聊,如同前面所說,需要多一些時間。但假若本來就很喜歡Slowcore的話,還是可以找來自己試試看。

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J. Tillman – Vacilando Territory Blues
★★★

當紅炸子雞Fleet Foxes的最新鼓手,從紐約輟學來到西雅圖之後,一度靠打工和賣血唯生(也太苦了吧,小白學著點),自己發行幾張CD-R專輯後,慢慢才有人注意到他。音樂風格類似Nike Drake那種傷情民謠,整體聽下來流暢順耳,製作、編曲、演唱也都很精細純熟,但於我並沒有太興奮的感覺,可能是還沒有旋律跳出來真正抓中我吧。

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Bruce Springsteen – Working on a Dream
★★★

歐巴馬唱歐巴馬唱,歐巴馬唱完超級盃唱,在這個空檔中,超級大紅人Bruce Springsteen還順便發了一張新專輯。說真的,以他的水準,這是一張相當平庸,甚至有點糟糕的唱片,尤其是Queen of the Supermarket,Boss麻煩請解釋一下,這是什麼鬼歌啊!至於會有三顆星的主因只有一個,The Wrestler這首同名電影的主題曲(什麼,你說這是Bonus Track,不要計較那麼多好嗎?),對我來說光這首曲子就值一顆星了,裡面描述的那種落難英雄處境和受傷掙扎的硬漢心情,是男人都會流下眼淚的。

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MV & EE With the Golden Road – Drone Trailer
★★★

媒體描述MV & EE是紐約的「新迷幻低傳真實驗搖滾樂團」(還真長),走的果然還真的是新迷幻低傳真實驗搖滾風(廢話),這也是一張聽起來紮實順暢的專輯,他們一如往常會在某些橋段飄開然後慢慢失去控制,像是嗑到壞藥的Neil Young,然而很多時候也一如往常並沒有太多真正驚喜,只能算中規中矩、不得不失吧。

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William Elliott Whitmore – Animals in the Dark
★★★

跟我同年的另類鄉村歌手,但聲音大概比我蒼老30歲,有點像是被稀釋風乾過的Tom Waits。他之前三張評價很好的專輯慚愧都還沒聽過,但這也是一張有著慢燒潛力的作品,目前只在我的Player裡涮了不到五次,如果再給他一點時間,或許那個沙礫般粗糙的喉嚨和塗上Johnny Cash鄉野傳奇色彩的主題,會燉成一鍋好湯喔。

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Written by wowee

February 2nd, 2009 at 5:12 pm

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